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Le pont du Diable – Saint Guilhem

Non je ne vous montrerai pas le pont du Diable qui se trouve à Ninane près de chez moi, mais bien celui qui enjambe les gorges de l’Hérault en France. Situé sur un des chemins de Saint Jacques de Compostelle, il s’agit d’un des plus anciens ponts médiévaux français.

Pont du Diable (Saint-Jean-de-Fos) 2019_04_19_130702-cine
Pont du Diable (Saint-Jean-de-Fos) 2019_04_19_130702-cine (infos)

Le pont du Diable, ou encore pont du gouffre noir, est classé au patrimoine de l’humanité par l’Unesco en 1998. Il daterait selon certaines sources de l’an 873 (1028-1031 selon le site du tourisme), et devrait son nom à la légende suivante:

Lors de la construction du pont, le Diable détruisait chaque nuit ce que les hommes avaient construit durant la journée. Les hommes conclurent donc un pacte avec le Diable, lui accordant la première âme qui passerait le pont. Une fois le pont construit, ils firent passer un chien en premier. Le Diable ainsi dupé tenta de détruire le pont, et n’y parvenant pas se jeta dans l’eau.

Le lieu est superbe, et en aval du pont du Diable une plage surveillée invite à la baignade, et les plus téméraires plongent dans l’Hérault depuis le pont. Le canoë est aussi un excellent moyen de découvrir l’endroit, et d’apprécier un point de vue différent de ces ponts (si vous souhaitez vous aventurer en canoë dans les gorges de l’Hérault, vous devez en louer un à Saint-Guilhem-le-Désert, car  des panneaux interdisent de remonter dans les gorges de plus de quelques centaines de mètres pour ceux loués en aval du pont).

Depuis la route qui mène vers Saint-Guilhem-le-Désert, la vue sur la fin des gorges de l’Hérault est superbe.

La tour de le résurgence en face de Clamouse
La tour de le résurgence en face de Clamouse (infos)

En amont du pont du Diable 2019_04_19_131538-cine
En amont du pont du Diable 2019_04_19_131538-cine (infos)

En réalité, il existe non pas un ouvrage qui enjambe l’Hérault à cet endroit, mais bien trois: le pont du Diable (médiéval), le pont de la route de Saint-Guilhem (moderne), et le pont du canal de Gignac (un aqueduc non pédestre).

Pont du canal de Gignac 2019_04_19_130146-cine
Pont du canal de Gignac 2019_04_19_130146-cine (infos)


Pont canal de Gignac 2019_04_19_125953
Pont canal de Gignac 2019_04_19_125953 (infos)

En attendant de poster les photos de la visite de Saint-Guilhem-le-Désert, voici la légende en entier que nous pouvons trouver sur le site de tourisme:

La légende du pont du Diable

Alors que les moines de Gellone et d’Aniane ne ménagent pas leurs efforts pour la construction du pont traversant l’Hérault au débouché des gorges sur la plaine, on constate chaque matin en abordant les lieux, que les travaux réalisés la veille sont systématiquement détruits. Les deux congrégations monastiques comprennent très vite que leur projet subi des entreprises de sabotages nocturnes et en appelle à la protection de leur Saint Patron Guilhem qui un soir, décide de se rendre seul sur les lieux pour y interpeller les éventuels malfaiteurs. Après quelques heures, posté à attendre, Guilhem constate que le Diable déguisé dans un costume de bouc noir fracasse les travaux du pont. Guilhem l’interpelle alors :

– « Satan, je t’ai reconnu dans ton ridicule apparat. Pourquoi dévastes-tu ainsi l’ouvrage de mes frères ? »

– « C’est que je n’ai que faire des entreprises de tes chiens de serviteurs sur terre. »

– « Satan, plutôt que de nous affronter ici, essayons de régler notre contentieux intelligemment. »

– « Pour une fois, je suis d’accord avec toi Guilhem ! Alors écoute-moi bien. Je te propose de construire un pont le plus solide qui soit en trois jours. En échange, tu t’engages à me livrer l’âme d’un de tes chiens de serviteurs. Celle du premier qui traversera le pont sera pour moi et je l’emmènerai avec moi au fond de l’abîme des enfers. »

Sans répondre aux provocations du Diable et avec la plus sereine des assurances, Guilhem lui rétorqua :

– « L’âme d’un de mes chiens de serviteur ! Tu ne saurais mieux dire Satan ! Retrouvons-nous en ces lieux dans trois jours et trois nuits lorsque tu te seras exécuté. »

Sur ces mots, Guilhem s’en retourna au village.

Trois jours et trois nuits s’écoulèrent et ce fut le moment pour Guilhem et ses compagnons de retourner au pont pour constater la fin des travaux. Arrivés aux abords du chantier, Satan les accueille sur l’ouvrage qu’il vient d’achever, la mine réjouit à l’idée d’emporter avec lui une âme humaine. Il s’adressa alors à Guilhem en ces termes :

– « Je me suis exécuté, l’ouvrage est terminé. J’ai rempli ma part du contrat. A toi maintenant de me donner ce que tu m’as promis. »

Guilhem sortit alors un os de sa veste, le jeta de l’autre côté du Pont et le chien qui se tenait à ses côtés traversa le Pont à grandes enjambées. Alors que le Diable ne comprenait pas la manœuvre, Guilhem s’exclama :

– « Satan, tu vois que je respecte mes engagements. Il y a trois jours de cela, tu me demandais l’âme d’un de mes chiens de serviteur. Et bien, voici le plus fidèle de tous. »

– « ARRRRGH !! Guilhem !! Tu m’as trompé. Ma vengeance sera terrible ! »

Dans sa colère, le Diable tenta de détruire le pont mais l’ayant promis le plus solide possible, il ne put y parvenir. Enfin, comprenant qu’il ne pourrait se venger, il se jeta de dépit dans les eaux de l’Hérault et creusa le gouffre noir dans sa chute.

Parfois, en période de crue, la colère du Diable semble se réveiller et ses hurlements surgissent du fond du gouffre.
C’est ainsi que pendant de très nombreuses années, les pèlerins et gens de passage qui traversaient le pont se munissaient de pierres pour les jeter dans le fleuve dans l’espoir d’y laisser le Diable au fond.

 

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