L'héritage du modèle entité-association

Comme dans le cas de l'orienté-objet, le modèle enitié-association nous permet d'utiliser des entités qui peuvent appartenir à plusieurs types. L'héritage se présente ici sous la forme de relations d'inclusions.

Une entité sous-type hérite d'une entité surtype (ou super-type).

Dans les exemples suivants, nous retrouverons généralement ce cas : A comme surtype, B et C comme sous-types de A.

Nous représentons la relation hiérarchique de l'héritage par un triangle, avec le surtype au dessus (lié au sommet du triangle par un trait), et les sous-types en dessous (liés à la base du triangle par un trait chacun).

L'entité sous-type est une spécialisation de l'entité surtype.

L'entité surtype est une généralisation de l'entité sous-type.

Une entité peut être un sous-type direct ou un surtype direct d'une autre entité si elle est directement liée à cette dernière.

Une entité peut être un sous-type indirect ou un surtype indirect d'une autre entité si elle est est liée à cette dernière, mais pas directement. C'est le concept de transitivité1.

La relation d'un sous-type vers son surtype est une relation is-a (l'entité sous-type est une entité surtype).

Contraintes de sous-type

Les différentes contraintes de sous-type dans le modèle enitié-association s'expriment au moyen de la combinaison de deux notions :

  • Disjonction : la notion porte sur le sous-type.
    Si chaque entité de la population d'un sous-type n'appartient pas aux autres sous-types, nous avons une disjonction.
  • Totalité : la notion porte sur le surtype.
    Si chaque entité du surtype fait partie d'un des sous-types, nous avons une totalité. Total est opposé à partiel.

Selon les combinaisons possibles, nous avons le tableau suivant.

| Nom | Totalité | Disjonction | Description |
| Recouvrement
partiel |
Non | Non | Aucun symbole dans le triangle d'héritage. Des entités du surtype peuvent n'appartenir à aucun sous-type, et des entités peuvent appartenir à plusieurs sous-types. |
T | Recouvrement
total |
Oui | Non | Il n'existe pas de x ∈A : x ∉ B ∧ x ∉ C[?]
Nous n'avons aucune entité de A qui ne soit ni une entité de B ni une entité de C, donc toutes les entités de A appartiennent à un des sous-types de A. |
D | Disjonction
(+partiel) |
Non | Oui | Il n'existe pas de x ∈A : x ∈ B ∧ x ∈ C[?]
Nous n'avons aucune entité de A qui ne soit à la fois une entité de B et une entité de C, mais certaines entités de A peuvent n'appartenir à aucun des sous-types de A. |
P | Partition | Oui | Oui | Il n'existe pas de x ∈A : (x ∉ B ∧ x ∉ C) ∨ (x ∈ B ∧ x ∈ C)[?]
Nous n'avons aucune entité de A qui ne soit ni une entité de B ni une entité de C, et une entité ne peut être que de B ou de C.
Toutes les entités de A appartiennent à un des sous-types de A. |
| Nom | Totalité | Disjonction | Description |

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Source of the printed document:https://www.gaudry.be/en/sgbdr-heritage.html

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Notes

  1.  Transitivité : Si E est un sous-type de F, et que F est un sous-type de G, alors E est aussi un sous-type de G.

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References

  1. book Language of the document:fr IHDCB334 - Ingénérie des bases de données : Jean-Luc HAINAUT, Anne-France BROGNEAUX, Cours d'Ingénérie des bases de données (2003)

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